Salud

Coronavirus: ¿cuánto tiempo lleva recuperarse de la covid-19?

El nuevo coronavirus surgió apenas a finales de 2019, pero ya hay signos de que algunos pacientes pueden tardar mucho tiempo en recuperarse completamente.

El tiempo de convalecencia dependerá, en primer lugar, de qué tan graves sean los síntomas. Algunas personas pasarán la enfermedad rápidamente, pero a otras la covid-19 podría dejarles problemas duraderos.

La edad, el género y padecer otros problemas de salud aumentan el riesgo de enfermarse más gravemente a causa del nuevo virus.

Cuanto más invasivo sea el tratamiento que reciba, y cuanto más tiempo dure, más tardará un paciente en restablecerse.

¿Qué ocurre si solo tengo síntomas leves?

La mayoría de las personas contagiadas con el nuevo coronavirus desarrollarán solo los síntomas principales: tos o fiebre. Pero también podrían experimentar dolores en el cuerpo, fatiga, dolor de garganta y de cabeza.

La tos es inicialmente seca, pero algunas personas eventualmente comenzarán a toser con mucosidad que contiene células pulmonares muertas, destruidas por el virus.

Estos síntomas se tratan con reposo en cama, muchos líquidos y fármacos para aliviar el dolor, como el paracetamol.

Mujer con mascarillaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAlgunos enfermos de covid-19 pueden experimentar dolores en el cuerpo, fatiga, dolor de garganta y dolor de cabeza.

Las personas con síntomas leves probablemente se recuperen bien y rápidamente.

La fiebre debería calmarse en menos de una semana, aunque la tos pueda persistir.

Un análisis realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) a partir de datos de China dice que a los pacientes les toma dos semanas en promediorecuperarse.

¿Qué pasa si tengo síntomas más graves?

La enfermedad puede volverse mucho más grave para algunos. Esto tiende a suceder entre siete y 10 días después de la infección.

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La transformación puede ser repentina. La respiración se vuelve difícil y los pulmones se inflaman.

Esto se debe a que, aunque el sistema inmunitario del cuerpo está tratando de defenderse, en realidad está reaccionando de forma exagerada y el cuerpo experimenta daños colaterales.

Algunas personas necesitarán estar en el hospital para recibir oxigenoterapia.

“Recuperarse de la dificultad para respirar puede tomar un tiempo considerable… el cuerpo está superando las cicatrices y la inflamación”, dice la doctora Sarah Jarvis.

Agrega que curarse podría tomar de dos a ocho semanas, aunque el cansancio persista durante más tiempo.

¿Qué ocurre si necesito cuidados intensivos?

La OMS estima que una de cada 20 personas necesitará un tratamiento de cuidados intensivos, lo que puede incluir ser sedada y necesitar un respirador.

Toma tiempo recuperarse del paso por una unidad de cuidados intensivos (UCI), sin importar cuál sea la enfermedad por la que se haya ingresado. Por ello, los pacientes son trasladados a una planta regular antes de ser dados de alta.

La doctora Alison Pittard, decana de la Facultad de Medicina de Cuidados Intensivos de Reino Unido, dice que puede tomar de 12 a 18 meses volver a la normalidad después de cualquier período bajo cuidados críticos.

Pasar mucho tiempo en una cama de hospital conduce a la pérdida de masa muscular.

Como consecuencia, los pacientes estarán débiles y los músculos tardarán un tiempo en desarrollarse nuevamente. Algunas personas incluso necesitarán fisioterapia para volver a caminar.

Rehabilitación de un paciente de coronavirus en Francia.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionRehabilitación de un paciente de coronavirus en Francia.

Debido a lo que el cuerpo atraviesa en la UCI, también existe la posibilidad de delirio y trastornos psicológicos.

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“Parece haber un elemento adicional con esta enfermedad: la fatiga viral es definitivamente un factor enorme”, dice Paul Twose, fisioterapeuta de cuidados críticos de la Universidad de Cardiff y Vale.

Ha habido reportes de China e Italia de pacientes con debilidad en todo el cuerpo, falta de aliento de hacer un esfuerzo, sea del nivel que sea, tos persistente y respiración irregular.

Algunos necesitan, además, muchas horas de sueño.

“Sabemos que los pacientes tardan un tiempo considerable, potencialmente meses, en recuperarse”.

“Pero es difícil generalizar. Algunas personas pasan períodos relativamente cortos en cuidados críticos, mientras que otras reciben respiración asistida durante semanas”.

Mapa del coronavirus: propagación global, 21 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
2.438.094 170.393
Casos Muertes
EE.UU. 786.446 42.291
España 200.210 20.852
Italia 181.228 24.114
Alemania 147.065 4.862
Reino Unido 124.743 16.509
Francia 114.657 20.265
Turquía 90.980 2.140
China 83.849 4.636
Irán 83.505 5.209
Rusia 47.121 405
Brasil 40.743 2.587
Bélgica 39.983 5.828
Canadá 37.933 1.753
Holanda 33.410 3.751
Suiza 27.944 1.429
Portugal 20.863 735
India 18.658 592
Perú 16.325 445
Irlanda 15.652 687
Austria 14.795 470
Suecia 14.777 1.580
Israel 13.713 177
Japón 11.135 263
Corea del Sur 10.683 237
Chile 10.507 139
Arabia Saudita 10.484 103
Ecuador 10.128 507
Polonia 9.593 380
Pakistán 9.216 192
Rumania 8.936 478
México 8.772 712
Singapur 8.014 11
Dinamarca 7.515 364
Emiratos Árabes Unidos 7.265 43
Noruega 7.156 181
República Checa 6.900 194
Indonesia 6.760 590
Serbia 6.630 125
Australia 6.625 71
Filipinas 6.459 428
Bielorrusia 6.264 51
Qatar 6.015 9
Ucrania 5.710 151
Malasia 5.425 89
República Dominicana 4.964 235
Panamá 4.658 136
Colombia 3.977 189
Finlandia 3.868 98
Luxemburgo 3.558 75
Egipto 3.333 250
Sudáfrica 3.300 58
Marruecos 3.046 143
Argentina 3.031 142
Bangladesh 2.948 101
Tailandia 2.811 48
Argelia 2.718 384
Moldavia 2.548 70
Grecia 2.245 116
Hungría 2.098 213
Kuwait 1.995 9
Kazajistán 1.949 19
Bahréin 1.907 7
Croacia 1.881 47
Islandia 1.773 10
Uzbekistán 1.627 5
Irak 1.574 82
Estonia 1.535 40
Nueva Zelanda 1.445 13
Azerbaiyán 1.436 19
Omán 1.410 7
Lituania 1.348 37
Armenia 1.339 22
Eslovenia 1.335 77
Bosnia y Herzegovina 1.309 49
Puerto Rico 1.252 63
Macedonia del Norte 1.225 54
Eslovaquia 1.173 13
Camerún 1.163 42
Cuba 1.087 36
Ghana 1.042 9
Afganistán 1.026 36
Bulgaria 929 43
Túnez 884 38
Costa de Marfil 879 10
Yibuti 846 2
Chipre 772 12
Letonia 739 5
Andorra 717 37
Crucero Diamond Princess 712 13
Líbano 677 21
Nigeria 665 22
Costa Rica 662 6
Níger 655 20
Guinea 622 5
Bolivia 598 34
Kirguistán 590 7
Albania 584 26
Burkina Faso 581 38
Uruguay 535 11
Kosovo 510 12
Honduras 494 46
San Marino 462 39
Territorios Palestinos 449 3
Malta 431 3
Jordan 425 7
Taiwán 422 6
Reunión 408
Georgia 402 4
Senegal 377 5
República Democrática del Congo 350 25
Mauricio 328 9
Montenegro 312 5
Sri Lanka 304 7
Isla de Man 300 9
Guatemala 294 7
Venezuela 285 10
Mayotte 284 4
Kenia 281 14
Vietnam 268
Tanzania 254 10
Isla de Jersey 249 14
Mali 246 14
Guernsey 239 10
Somalia 237 8
Jamaica 223 5
El Salvador 218 7
Paraguay 208 8
Islas Feroe 185
Martinica 163 12
Congo 160 6
Guadalupe 148 8
Ruanda 147
Brunéi 138 1
Guam 136 5
Gibraltar 132
Camboya 122
Madagascar 121
Gabón 120 1
Myanmar 119 5
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Fuente: BBC

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