Finanzas

Cifras sombrías de Estados Unidos y China muestran el gran impacto económico del virus

El gobierno estadounidense informó que 5.2 millones más de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, lo que eleva el total de las cuatro semanas a 22 millones, fácilmente el peor tramo de pérdidas de empleo en Estados Unidos registrado.

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BEIJING – Las sombrías cifras de las dos economías más grandes del mundo subrayan lo rápido que el coronavirus está dando un golpe económico masivo.

El viernes, China informó que el PIB se redujo en un 6.8 por ciento con respecto al año anterior en el trimestre que terminó en marzo, su peor contracción desde antes de que comenzaran las reformas económicas en 1979. En Estados Unidos, la mayor economía del mundo, las filas de desempleados aumentaron hasta los niveles alcanzados durante la Gran Depresión.

Sin embargo, los datos económicos de China no fueron tan malos como algunos habían temido, lo que provocó un aumento de las acciones en Asia. Eso fue después de que Wall Street también subiera, impulsado por la compra de Amazon, acciones de asistencia sanitaria y otros nichos de mercado que están prosperando en la crisis del coronavirus.

Sin embargo, es probable que la recuperación de los trabajadores lleve mucho tiempo. Algunos pronosticadores dijeron anteriormente que China podría repuntar ya este mes, pero han estado recortando los pronósticos de crecimiento y retrasando los plazos de recuperación a medida que se acumulan los datos negativos del comercio y otros.

El gobierno estadounidense informó que 5.2 millones más de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, lo que eleva el total de las cuatro semanas a 22 millones, fácilmente el peor tramo de pérdidas de empleo en Estados Unidos registrado. Las pérdidas se traducen en alrededor de 1 de cada 7 trabajadores americanos.

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Corea del Sur reportó sus peores cifras de desempleo en más de una década, con casi 200.000 personas menos trabajando en marzo que en el mismo mes del año pasado.

El presidente Donald Trump reaccionó a la presión sobre la economía esbozando un enfoque gradual para reabrir las partes del país donde la pandemia está siendo controlada.

Dijo a los gobernadores de la nación que las restricciones podrían ser aliviadas para permitir la reapertura de los negocios en las próximas semanas en lugares que tienen pruebas extensas y una marcada disminución de los casos de COVID-19.

“No estamos abriendo todos a la vez, sino un paso cuidadoso a la vez”, dijo Trump, añadiendo que sus nuevas directrices dan a los gobernadores la libertad de actuar como crean conveniente.

Sus comentarios marcaron un cambio abrupto después de que se enfrentara a los gobernadores por su afirmación de que tenía “total” autoridad sobre cómo y cuándo se reabre el país.

En todo el mundo, el brote ha infectado a más de 2.1 millones de personas y ha causado la muerte de más de 144.000, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins, aunque se cree que las cifras reales son mucho más elevadas. El número de muertes en los EE.UU. superó las 33.000, con más de 670.000 infecciones confirmadas.

China aumentó su número de muertes a más de 4.600 después de que Wuhan, donde se produjo el primer brote, añadió casi 1.300 muertes. Los medios de comunicación estatales dijeron que el subconteo se debió a la insuficiente capacidad de admisión en las abrumadas instalaciones médicas. Durante mucho tiempo se ha cuestionado la exactitud de la información sobre los casos de China, y algunos dicen que los funcionarios trataron de minimizar el brote.

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La propagación del virus está disminuyendo en Italia, España y Francia, pero está aumentando o continúa a un alto nivel en Reino Unido, Rusia y Turquía. Singapur informó de un récord diario de 728 nuevos casos mientras aumentaba sus pruebas en dormitorios repletos de trabajadores extranjeros.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, advirtió que las repercusiones económicas de la pandemia estaban poniendo en peligro a muchos de los niños del mundo, e instó a las familias y a los dirigentes de todo el mundo a que ayudaran a protegerlos.

El jefe de las Naciones Unidas dijo en una declaración en vídeo que la vida de los niños estaba siendo “totalmente alterada” por la COVID-19, con casi todos los estudiantes fuera de la escuela, los niveles de estrés familiar aumentando a medida que las comunidades se enfrentan a cierres, y la reducción de los ingresos familiares que se espera que obligue a las familias pobres a recortar los gastos esenciales de salud y alimentación, lo que afectaría a los niños en particular.

En China, el gasto en ventas al por menor, que representó el 80 por ciento del crecimiento económico el año pasado, se redujo un 19 por ciento en el primer trimestre con respecto al año anterior, por debajo de la mayoría de las previsiones. La inversión en fábricas, bienes inmuebles y otros activos fijos, el otro gran impulsor del crecimiento, se hundió un 16,1 por ciento.

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Se permitió la reapertura de fábricas y otros negocios. Sin embargo, los cines, salones de belleza y otras empresas que se consideran no esenciales pero que emplean a millones de personas, siguen cerradas.

Nueva York reportó señales más alentadoras, con una caída en el número diario de muertes en todo el estado.

“Hemos controlado a la bestia”, dijo el gobernador Andrew Cuomo. Aún así, Cuomo extendió el cierre del estado al menos hasta el 15 de mayo.

El levantamiento de las restricciones, cuando suceda, no será como apretar un interruptor. Los restaurantes y otros negocios pueden reabrir por fases, con un número limitado de entradas o áreas reducidas de asientos, mientras que los supermercados pueden mantener pasillos de un solo sentido y escudos protectores en las cajas registradoras, dicen los expertos.

Muchos países europeos, como los Estados Unidos, han sufrido grandes pérdidas de empleo, pero lugares como Alemania y Francia están utilizando subvenciones gubernamentales para mantener a millones de personas en sus nóminas.

La región italiana de Lombardía está presionando para reiniciar la fabricación a principios de mayo, y Suiza anunció reaperturas escalonadas.

“La transición está empezando”, dijo el Ministro de Salud suizo Alain Berset. “Queremos ir tan rápido como sea posible, y tan lento como sea necesario”.

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